Les scientifiques déclarent : le diagnostic précis de la perte de mémoire est crucial !

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Ecris par Thomas

Dans un rapport détaillé du Département de la Justice sur la gestion par le président Biden de documents classifiés, des évaluations étonnantes de son état de santé et de sa santé mentale ont été faites. M. Biden, âgé de 81 ans, était un « homme âgé avec une mauvaise mémoire » et des « facultés diminuées » qui « ne se souvenait pas quand il était vice-président », a déclaré le conseiller spécial Robert K. Hur. Selon les enregistrements de conversations datant de 2017, M. Biden était « souvent douloureusement lent » et « luttait pour se souvenir des événements et avait du mal à lire et à transmettre ses propres notes ». M. Biden était tellement altéré que les chances qu’un jury le condamne étaient minces, a déclaré M. Hur. Les républicains se sont empressés de réagir, certains qualifiant le président d’inapte à exercer ses fonctions et demandant sa destitution.

Cependant, bien que le rapport ait critiqué la santé mentale de M. Biden, des experts médicaux ont souligné vendredi que ses conclusions n’étaient pas basées sur des données scientifiques et que ses méthodes ne ressemblaient en rien à celles utilisées par les médecins pour évaluer un possible déclin cognitif. En somme, il s’agit d’un problème auquel les médecins et les membres de la famille sont confrontés depuis des décennies : comment savoir si un épisode de confusion ou un laps de mémoire fait partie d’un déclin sérieux ? « Vous ne le savez pas », a déclaré David Loewenstein, directeur du centre de neuroscience cognitive et du vieillissement de l’Université de Miami Miller School of Medicine. Le diagnostic nécessite une batterie de tests sophistiqués et objectifs qui explorent plusieurs domaines : différents types de mémoire, langage, fonctions exécutives, résolution de problèmes, compétences spatiales et attention. Ces tests déterminent s’il existe un problème médical, et le cas échéant, sa nature et son étendue. Les erreurs verbales ne sont pas une preuve, ont déclaré le Dr Loewenstein et d’autres experts.

« Oublier un événement ne signifie pas nécessairement qu’il y a un problème », a déclaré le Dr John Morris, professeur de neurologie à l’Université de Washington à St. Louis. M. Hur, le conseiller spécial, a fondé ses conclusions sur un entretien de cinq heures mené sur deux jours, les deux jours suivant l’attaque surprise du Hamas contre Israël, et sur une revue d’entretiens avec un écrivain fantôme enregistrés en 2017. Mais pour identifier scientifiquement un problème de mémoire, les médecins doivent évaluer le changement de fonction cognitive d’une personne au fil du temps et déterminer si son ampleur est suffisante pour réduire sa capacité à effectuer des activités habituelles, a déclaré le Dr Morris. La meilleure façon de déterminer si un tel changement s’est produit est de comparer les résultats d’un test de mémoire aujourd’hui à ceux d’un test passé il y a cinq ou dix ans, a-t-il ajouté. À défaut, les médecins peuvent interroger quelqu’un qui connaît bien le patient – généralement un membre de la famille proche – pour avoir une idée de l’éventuel déclin.

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Le rappel n’est qu’un aspect de la cognition, a noté le Dr Mary Ganguli, professeur de psychiatrie, de neurologie et d’épidémiologie à l’Université de Pittsburgh. Pour établir un diagnostic précis, un psychiatre gériatrique peut demander depuis combien de temps le patient rencontre des problèmes de planification et d’organisation, ou d’expression. Si la personne est étourdie, qu’oublie-t-elle et quand ? « Nous voulons savoir quelles pertes particulières ont été observées, pas seulement ‘la mémoire' », a déclaré le Dr Ganguli. « S’agissait-il d’un incident isolé lorsque la personne était fatiguée ou malade, ou cela se produit-il de manière constante et augmente-t-il en fréquence ? » Il est important d’éliminer d’autres causes possibles qui peuvent affecter les fonctions cognitives, comme un accident vasculaire cérébral ou une blessure à la tête, ou même l’utilisation de certains médicaments courants, a ajouté le Dr Ganguli.

Par exemple, un coupable fréquent de lapses de mémoire est la diphenhydramine (vendue sous le nom de Benadryl et d’autres marques). Les personnes qui en prennent régulièrement pour s’endormir deviennent souvent oublieuses en conséquence. (Les patients lui disent souvent qu’ils prennent du Tylenol la nuit, a-t-elle dit, mais le Tylenol PM contient en réalité de la diphenhydramine.) L’Alzheimer en particulier présente un schéma distinct de perte de mémoire, à ne pas confondre avec de simples oublis quotidiens, a ajouté le Dr Ganguli. Une personne atteinte de la maladie oubliera généralement des événements récents, comme ce qu’elle a mangé au petit-déjeuner, mais se souviendra de choses du passé lointain, comme le jour de son mariage.

Un examen détaillé peut prendre une heure, a déclaré le Dr Ganguli, et peut également impliquer des entretiens avec des membres de la famille. Un médecin de famille peut réaliser une évaluation plus succincte, comprenant des tests rapides de mémoire tels que le Mini Mental State Examination ou le Montreal Cognitive Assessment, connu sous le nom de MoCA. Dans ces tests, les patients sont interrogés sur la date et l’heure, ainsi que sur l’emplacement du cabinet médical du médecin. On peut leur demander de dessiner une horloge indiquant une heure précise. On leur dit plusieurs mots et, quelques instants plus tard, on leur demande de les répéter. Pour évaluer l’état cognitif, le Dr Loewenstein administre souvent une série beaucoup plus longue et plus probante de tests objectifs. Il est fondamental dans le domaine de ne jamais poser de diagnostic sur un patient que l’on n’a pas vu dans un contexte médical, a-t-il dit. Le Dr Loewenstein s’est dit outré par les commentateurs « qui auraient l’audace de poser des diagnostics en disant : ‘Oh, cette personne est allée au réfrigérateur et a oublié pourquoi’, ou ‘Oh, ils ont substitué le nom de quelqu’un par un autre nom quand ils ont d’autres choses en tête' ».

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